Piyatissa Nayake Mahatero

Le Vénérable Kurunegoda Piyatissa Nayake Mahatero est né au Sri Lanka en 1928. Sa famille est heureuse de le laisser se tourner vers les enseignements du Bouddha. Il devient donc novice dès l’âge de 13 ans et prend ses vœux de moine à 22 ans. Après de brillantes études universitaires, il devient enseignant du Dhamma et chercheur. Il produit un livre très approfondi et sa capacité à exposer le Dhamma du Theravada comme du Mahayana le rend rapidement célèbre.

La société Mahabodhi du Sri Lanka l’invite à seconder le responsable du Vihara bouddhiste de Londres dans son travail de « missionnaire ». Il découvre ainsi la voie qu’il veut désormais suivre : faire connaître la doctrine du Bouddha dans d’autres parties du monde. C’est ce qu’il fait aux États-Unis où il a créé le New York Buddhist Vihara qu’il dirige depuis plus de trente ans. Son influence a touché bouddhistes et non-bouddhistes du monde entier venus lui rendre visite. Ses disciples déclarent qu’il est à l’image du « vrai moine » décrit par le Bouddha :

Ce moine qui maîtrise sa langue,
Est modéré dans ses paroles, simple dans ses conseils,
Il explique l’Enseignement et lui donne tout son sens :
Belle est sa parole.

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